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Edward Snowden hace frente a la vigilancia masiva en EUA con Bitcoin

“Sin privacidad, no tenemos poder. Porque la privacidad nos da agencia. Sin privacidad, el resto de nuestros derechos pierde significado”, dijo Edward Snowden en la Bitcoin Conference 2019 en San Francisco. Su discurso se enfoca en las libertades civiles en una era en la que todo lo que sucede en internet puede ser vigilado por el estado y las instituciones.

Edward ha tenido un papel importante en la protección de los datos de los usuarios del mundo, es consultor tecnológico y fue empleado de la CIA hasta el 2013, cuando fue acusado por crímenes en contra del estado por filtrar información altamente clasificada por la Agencia Nacional de Seguridad de Estados Unidos.

Al darse cuenta de que las autoridades pueden manejar la información de los usuarios de internet sin impedimentos y que en EUA hay sistemas de vigilancia masiva y de búsqueda de datos personales en internet, decidió hacer pública esta información y pudo hacerlo gracias a Bitcoin. En el 2013 compró con Bitcoin los servidores que utilizó para liberar la información clasificada.  

"No quiero vivir en un mundo donde se registra todo lo que hago y digo. Es algo que no estoy dispuesto a apoyar o admitir." Edward Snowden, hablando con The Guardian, en junio de 2013.

Tus datos ya no son tus datos.

El día de hoy, en la era de la información, sucede algo nunca antes visto: hay registro de todo. Cada conversación, cada pago y cada contraseña, quedan guardados en las bases de datos de Facebook, Visa y Mastercard. Desde el momento en el que una foto se sube a internet, se convierte en propiedad de la plataforma que la alberga y su dueño original sólo tiene la opción de esperar que la institución actúe con ética.

“Antes, si el gobierno quería vigilarte, pondrían a equipos de gente a hacer esto. Ahora, es posible vigilar los datos a través de los dispositivos que nosotros mismos utilizamos.” Dijo Snowden a través de una videoconferencia en Bitcoin Conference 2019.

Cada día los usuarios de internet ofrecen a compañías como Twitter y Google información sobre su vida cotidiana. Los propios usuarios son cómplices de renunciar a sus derechos individuales de privacidad. “Hay un nivel de interferencia, pero esta viene de las compañías privadas, no de los gobiernos.” Dijo.

Las transacciones de dinero son también información valiosa en internet. El dinero no solamente puede ser monitoreado por las autoridades, sino que los bancos tienen la palabra final sobre los fondos de la gente.

Ahora, los datos son una mercancía valiosa en poder de las instituciones privadas y gobiernos. La información se vende sin la autorización de sus dueños originales, se utiliza para hacer publicidad o incluso para espiar a la gente, tal como descubrió Snowden en el 2013.  

“La vigilancia masiva no se trata de la seguridad pública, se trata del poder.”

Se supone que los gobiernos no utilizarán la información de los ciudadanos “a menos que la ley lo permita”. Sin embargo, los escasos mecanismos democráticos niegan la participación ciudadana en la creación de leyes para proteger la privacidad. En el gobierno se toman decisiones unilaterales que amenazan el bienestar de la minoría sin poder, argumenta Snowden.

La forma de legislar no es realmente democrática, argumenta Snowden, la sociedad está obligada a confiar en las autoridades sin que exista la posibilidad de votar de una forma significativa cuando se crean las leyes. No se puede crear consentimiento.

La privacidad se está distorsionando, pues personas externas tienen acceso a lo que sucede en la vida de la gente y estos datos pueden ser vendidos o censurados sin que los usuarios tengan herramientas para proteger su información personal. La vigilancia digital masiva está eliminando las libertades de nuestro día a día, comenta Edward.

“Esta privacidad es un derecho que importa, no solo porque los gobiernos nos están vigilando, pero porque eligen hacerlo sin el consenso público.” Dijo Edward.

“La privacidad es aquello que te dice que tú perteneces a ti y no a la sociedad.”

“La privacidad siempre ha sido el estado natural de nuestra existencia” dijo Edward Snowden “Así era antes, podías caminar en el bosque y estabas solo (…) pero ahora es diferente, ahora hay registro de todo.”

Esta privacidad es un derecho que importa, continuó, no solo porque los gobiernos nos están vigilando, sino también porque eligen hacerlo sin el consenso público. Un derecho existe para proteger, no precisamente a la mayoría, las mayorías no necesitan protección. Los derechos existen para proteger a las minorías de las minorías, dijo Snowden.

La información es poder. Cuando un individuo posee información sobre otro individuo, puede ejercer presión sobre el, puede ejercer poder y hacer mal uso de los datos. Cuando las personas poseen su propia información y pueden manejarla con libertad y seguridad, pueden hacer uso de su propio poder como ciudadanos.

“Sin privacidad no tenemos poder, la privacidad nos da agencia”. Dijo Snowden. “Sin privacidad, el resto de nuestros derechos pierde significado.”
Imagen obtenida de Mercury News

Snowden ejerce el derecho a la privacidad a través de Bitcoin.

“Tomé la evidencia y la entregué a los periodistas porque quise sacar mi opinión de la ecuación. El resto es historia, los periodistas publicaron la noticia y el mundo supo cómo se maneja su información. El mundo aprendió un poco mejor cómo funcionan los sistemas. (…) Esto a causado mucho bien para el mundo. Luego fui acusado por el gobierno de Estados Unidos.” Comenta Edward acerca del suceso en 2013, cuando filtró información clasificada de la Agencia Nacional de Seguridad de Estados Unidos.

“Los servidores utilizados para transferir esta información a los periodistas, porque no quería esta que esto estuviera relacionado con mi nombre, (…) fueron pagados con Bitcoin.”

Dinero libre es igual a empoderamiento y libertad en el manejo de los propios fondos. Evidencia de esto es el uso que dio Snowden a Bitcoin ya desde el 2013. Este es un punto clave en el discurso de Snowden, y en su lucha por un mundo con privacidad real.  

“Para mí esto es lo más interesante de Bitcoin. Bitcoin es dinero libre. Y no lo digo porque el precio se esté elevando.” Dijo Snowden desencadenando aplausos. “Lo que quiero decir es que es el primer dinero libre, ¿Cierto? Puedes intercambiar e interactuar sin necesidad de permiso. Cuando pienso en privacidad, en libertad, se trata de esto.”

Bitcoin, permite hacer transacciones fuera de la mirada del gobierno y de las instituciones, pues permite mover dinero de forma relativamente anónima, lo que a su vez permitió a Edward denunciar un ataque a la privacidad por parte del mismo gobierno. El dinero resistente a la censura se utilizó para resistir la información censurada, se comenta en Bitcoin Magazine.

Satoshi Nakamoto tuvo tal ingenio para analizar el sistema que utilizó la posibilidad de privacidad a su favor y creó un sistema electrónico de dinero con transacciones de persona a persona, comenta Edward. Sólo quien conoce el sistema a fondo, quien lo conoce mejor incluso que la gente que lo construyó, puede ver la otra cara de la moneda y utilizar el sistema a su favor.

Satoshi es la prueba de que las reglas del sistema se pueden enfocar a favor de los usuarios, a favor de toda la gente. A través de plataformas libre y de tecnologías descentralizadas, todavía es posible crear un internet con datos protegidos y realizar operaciones en línea sin que agentes externos se apropien de los datos personales.

“El problema es que la privacidad es sólo para los que conocen, para los ricos, para quienes tienen las herramientas para ponerla en práctica. Pero no podemos vivir en un mundo libre en el que la privacidad es sólo para los privilegiados. [La privacidad] debe de ser accesible para todos.” Dijo Edward Snowden.

A través de blockchain se pueden crear sistemas democráticos y organizar la participación ciudadana en defensa de la privacidad de los datos de la gente. Bitcoin permite hacer transacciones pseudo anónimas a través de un sistema descentralizado. Estas tecnologías son herramientas que la gente puede usar para protegerse.

Las ideas libertarias de Snowden son un vistazo del enfoque que tendrá el desarrollo tecnológico en los próximos años. Blockchain y Bitcoin son sistemas creados para la transparencia y la privacidad en internet y se espera que estas herramientas se pongan en práctica para que la privacidad no sea un privilegio sino un derecho accesible para todos.

"La privacidad no se trata de esconder algo; se trata de proteger algo. La privacidad es un derecho básico, pues es aquello que nos da el poder sobre nuestra propia vida. (…) No podemos vivir en un mundo donde la privacidad es un privilegio. Debe ser un mundo donde la privacidad sea un derecho." Edward Snowden.